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조용하지만 강한 독일 가전 Vorwerk

 

 

“Made in Germany”가 주는 신뢰가 있다. 철강, 기계, 항공, 운송, 로봇과 가전 대부분의 제조 산업 분야에서 독일의 기술력은 명실상부한 세계 최고 수준이며, 그를 바탕으로 가지고 있는 범접할 수 없는 브랜드의 숫자들은 너무 많아서 모두 나열하기도 힘들다. 오랜 기간 다져온 높은 기초과학의 초석 위에, 시장을 선도하는 기술력과 창의력이 만나 지금의 독일 제조 산업을 발전시켰다. 동시에 독일이라는 나라나 변화에 보수적이고 느리다는 특징도 있는데 (필자의 사견), Meister (마이스터)로 불리우는 장인정신이 퀄리티에 대한 집착에 가까운 고집으로 표출되기도 하지만, 새로운 것들을 받아들이거나 기존의 틀을 바꾼데는 장애물로 작용하기도 한다. 소비자들이 고집스러운 장인정신을 지키며 이어온 세월에 큰 가치를 부여하는 반면, 새로운 시대에 맞는 나아가 이끌고 제시하는 브랜드에 열광하는 것을 보면, 지금은 역사상 어느때보다 여러 가치가 뒤섞이고 충돌하고 버무려져 공존하는 시대임이 분명하다. 

 


독일이 보유한 브랜드 중에는 유독 긴 역사를 자랑하는 기업이 많은데, 이미 소개했던 Braun (브라운)과 Hansgrohe (한스그로헤) 처럼 디자인사에서 빼놓을 수 없는 것들도 있지만, 비교적 알려지지 않은 이름들도 있다. 이번 호에서 소개할 “Made in Germany”는 130년의 역사를 자랑하는 독일의 대표 소형 가전 브랜드 Vowerk (포베억) 이다.




 


 

(이미치 출처: 좌-Carl Vorwerk / 우-1883년 Vorwerk 직물공장 © vorwerk.com)




1883년, 우리 나라는 아직도 조선이라는 이름으로 불리우던 시기에 독일에서는 Vorwerk 이라는 브랜드가 탄생한다. 독일의 많은 브랜드 이름이 창업자의 이름을 빌려오듯, Carl Vorwerk (칼 포베억) 에 의해 시작된 이 기업은 최초 카페트 제조업체 였으나 전쟁을 겪으면서 군수물자와 모터를 생산하라는 압박에 의해 기계/전자의 제조 사업에 뛰어들게 된다. 카페트와 실내 장식 제조는 여전히 Vorwerk 의 주력 사업 중 하나로 남아있지만, 독일인들에게 Vorwerk은 청소기와 주방용 요리기 등으로 각인되어 있다. 


 

 

 

(이미치 출처: Vorwerk의 진공청소기 Kobold 초창기 광고  © vorwerk.com)


 

 

Vorwerk의 장수 상품인 가정용 진공청소기 Kobold는 당시 전세계 주부들의 사랑을 받으며 집안일을 혁신적으로 쉽게 만들었다. 최초 생산된 1930년 부터 지금까지 90년 넘게 만들어지고 있는 Kobold는 Vorwerk의 브랜드 아이덴티티 안에서 새로운 디자인을 선보이며 여전히 진공 청소기 시장에서 Dyson, Bosch, Electrolux 등의 세계적 기업들 사이에서 높은 판매율을 보이고 있다. 

 

 


 

 

(이미치 출처  © vorwerk.com) 



많은 청소기 브랜드들이 앞다투어 로봇형 청소기를 내놓는 시대의 흐름에 맞춰 Vorwerk도 로봇형 청소기를 발매하는 등 시장의 요구에 발빠르게 대응하고 있다. 이러한 혁신성은 오늘날 Vorwerk의 효자 상품인 Thermomix 의 개발에서 돋보인다. 

 


 

(이미치 출처  © vorwerk.com)




 

 (이미치 출처  © vorwerk.com)

 

 

어린 시절 공상과학 영화에서나 볼 수 있었던, 재료를 넣으면 요리가 되어 나오는 “자동 요리기”가 실제로 만들어진 것인데, 레시피에 맞춰 재료를 차례로 넣으면 알아서 잘리거나 갈리고, 완성된 소스 혹은 그 재료들을 첨가하면, 자동으로 저으며 익혀지는 방식이다. 목적에 맞게 다양한 용기와 툴 (글라인더, 컷팅기, 반죽기 등)로 변형시키면서 원하는 요리를 만들 수 있는 요리계의 치트키 Thermomix는 초기 아날로그 방식에서 디지털 방식으로 업그레이드 되면서 앱으로의 연동, 수많은 저장된 레시피의 제공을 통해서 유럽과 미주의 젊은 세대들과 워킹맘들에게 폭발적인 인기를 끌고 있다. 

 




 

(이미치 출처  © vorwerk.com)




오늘날 독일 경제의 성공은 BMW, Benz, Bosch 등의 글로벌 대기업에 의해서만 만들어진 것이 아니다. 130년이 넘는 시간동안, 묵묵하게 그들만의 가치를 지키고 증명해 온, 새 시대의 요구에 맞춰 혁신을 멀리 하지 않은, 그렇게 고집과 변화의 적절한 조화를 이뤄낸 작고 조용하지만 강하고 묵묵한 수만은 Vorwerk 들이 있었기에, 다양성에 기반을 둔 경쟁과 공생이 있을 수 있었다. 





 

 

 

참고 사이트 / 자료 

vorwerk.com

wikipedia 




 

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양성철(독일)
서울시립대학교 산업디자인 학사 졸업
(현)Phoenix Design 수석디자이너
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