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환경 보호를 위한 '썩는 플라스틱'

 


ⓒ commons.wikimedia.org 

 

 

환경 보호에 대한 전 세계적인 관심이 쏟아지면서, 환경 오염을 일으키는 쓰레기를 어떻게 처리하고 활용할지에 대한 관심 또한 높아지고 있다. 가장 화제가 되는 소재는 '플라스틱'이다. 가볍고 변형이 쉬운 편이기에 일상에서도 자주 사용되는 소재인 이 플라스틱은 첨단 기능에도 특수하게 만들어져 다양한 분야에서도 널리 사용되었다. 하지만 플라스틱은 쉽게 썩지 않기 때문에 토양 및 해양에 큰 오염을 일으키고 있다. 이에 대응하여 개인들은 플라스틱 사용을 줄이려 노력하고 있으며 기업은 플라스틱을 재활용하거나 기존의 플라스틱을 대체할 만한 소재를 개발하고 있는 중이다.

 

 


ⓒ cjnews.cj.net 

 

 

플라스틱은 보통 석유에서 뽑아내어 만들어지는 것으로 여겨졌다. 그런데 최근 발효 기술을 활용해 제품을 생산하는 CJ제일제당에서 100% 생분해 친환경 플라스틱 소재인 'PHA(Poly hydroxyl alkanoate)'를 양산화하여 화제를 불러일으키고 있다. PHA는 미생물이 식물 유래 성분을 먹고 세포 안에 쌓아놓는 고분자 물질로 토양 및 해양을 비롯한 모든 환경에서 분해되는 특성을 가지고 있다. 이 소재는 지금으로부터 100여 년 전 프랑스 파스퇴르 연구소의 미생물학자 르모네가 처음 발견한 것으로 현재까지 가장 널리 사용되고 있는 플라스틱이 탄생하기 10년 전에 발견된 것이다. 그 시절에 양산화가 되었다면 현재와 같은 환경 오염은 없었을지도 모른다. 그러나 양산하기에는 기술과 비용 문제가 컸고, 한동안 잊혀 있다가 최근 환경 보호에 대한 중요성이 부각되면서 다시 주목을 받게 되었다.

 

 

 PLA 플라스틱
ⓒ commons.wikimedia.org

 

 

현재 널리 사용되는 생분해 플라스틱인 PLA(Polylactic acid)가 특정한 공정을 거쳐야 분해되는 반면, PHA는 바닷물 속에서도 100% 생분해가 가능하다. 또한 다른 생분해 플라스틱 소재에 비해서 다양한 용도로 활용도도 높은 편이다. 현재 100% 해양 생분해 플라스틱 생산기술은 CJ제일제당을 비롯한 극소수 기업만 보유 중이며, CJ제일제당은 이를 활용한 '화이트 바이오(White Bio)' 사업에 본격 진출할 것이라고 밝혀 국내외 기업들의 뜨거운 러브콜을 받고 있는 중이다. 화이트 바이오는 석유화학 소재를 대체하는 친환경 사업분야로 식물 등 생물 자원을 원료로 하여 산업용 또는 바이오 연료 등의 물질을 생산하는 사업을 일컫는다.

 

 

 


ⓒ cjnews.cj.net 

 

 

아직 생산이 제대로 진행되지 않았음에도 불구하고 유럽 등 다양한 글로벌 기업들이 5천 톤 이상의 선주문을 진행함으로써 안정적인 물량 확보와 시장 공략에도 청신호가 켜졌다. 이에 CJ제일제당은 내년 인도네시아 파수루안에 있는 바이오 공장에 전용 생산 라인을 신설하고 연간 5천 톤 규모의 대량 생산 체제를 갖출 계획을 가지고 있다. 또한 HDC현대산업개발 계열의 소재 회사 HDC현대EP와 협력하여 친환경 자동차 내장재 및 식품 포장재를 생산할 예정이다.

 

 

코카콜라 등 대기업들은 앞으로 생산제조 및 유통 과정에서 플라스틱 사용을 점차 줄여나갈 예정이다. 또한 패션산업계에서도 재활용 플라스틱을 활용한 의류 및 신발 라인 등을 선보이며 친환경 운동에 앞장서는 모양새다. 이런 트렌드에 힘입어 글로벌 생분해 플라스틱 시장은 올해 1조 원, 향후 5년 내 약 3배 이상 규모로 성장할 것으로 예측되고 있다. 이런 가운데 국내 기업이 글로벌 산업 소재 시장의 패러다임을 친환경으로 바꾸는데 주도적인 역할을 할 것으로 보인다.

 

 

이미지 출처

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Waste_in_Chittagong_01.jpg

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cmglee_PLA_cups.jpg

 

 



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박민정(국내)
국민대학교 공업디자인과 졸업
(현)프리랜서 패턴디자이너
(현)디자인프레스 온라인기자
(현)두산 두피디아 여행기 여행 작가
(전)삼성전자 근무
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#생분해플라스틱 #화이트바이오

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